Le projet européen ATHENA est un réseau de bonnes pratiques qui s’inscrit dans le cadre du programme eContentplus et qui a été initié par le réseau MINERVA.

ATHENA rassemble 20 états membres de l’Union européenne, 3 états non européens présents en qualité d’observateur, plus de 100 musées et autres institutions culturelles en tant que partenaires directs ou associés du projet. Au sein d’ATHENA, 20 langues différentes se conjuguent. Le projet est coordonné par le Ministère italien du patrimoine culturel.

Les objectifs d’ATHENA sont de:

  • Renforcer, soutenir et encourager la participation des musées et d’autres institutions patrimoniales qui ne sont pas encore pleinement impliqués dans Europeana;
  • Produire un ensemble d’outils évolutifs, de recommandations et de directives centrés sur le multilinguisme et la sémantique, les métadonnées et les thesaurii, les structures de données et les problématiques liées au droit de la propriété intellectuelle. Ces outils sont destinés aux musées afin d’une part de soutenir leurs activités internes de numérisation et d’autre part de faciliter l’intégration de leurs contenus numérisés au sein d’Europeana;
  • Identifier les contenus numérisés existants dans les musées européens;
  • Contribuer à l’intégration des différents secteurs du patrimoine culturel, en coopération avec d’autres projets plus spécifiquement centrés sur le domaine des bibliothèques et des archives ; l’objectif final est de rassembler l’ensemble de ces différentes contributions au sein d’Europeana;
  • Développer une infrastructure technique qui permette une interopérabilité sémantique avec Europeana.

ATHENA vise en définitive à rassembler l’ensemble des acteurs européens susceptibles d’être concernés ainsi que les détenteurs de contenus, le projet cherche également à évaluer et intégrer les standards et outils qui faciliteraient l’intégration de nouveaux contenus numérisés au sein d’Europeana, afin d’offrir à l’usager une expérience du patrimoine culturel européen originale et à multiples facettes.

ATHENA travaillera en collaboration étroite avec d’autres projets tels que Europeana : le réseau de la bibliothèque numérique européenne ou encore MICHAEL - ces deux projets sont présents au sein d’ATHENA. ATHENA déploiera d’importantes actions de rapprochement vers d’autres projets travaillant sur les mêmes problématiques.